Entrevista – Sean Callery (World Soundtrack Awards 2016)

Con motivo del World Soundtrack Awards 2016 celebrado en Gante el pasado mes de octubre, del cual se puede leer un extenso artículo en el siguiente enlace (ver artículo), SoundTrackFest tuvo la oportunidad de entrevistar a Sean Callery, viejo conocido de los festivales de música de cine Españoles, quien amablemente, y a pesar de lo apretado de las entrevistas que se realizaron en ese día, sacó un rato para atender y responder unas cuantas preguntas de Gorka Oteiza.

BREVE BIOGRAFíA

Sean Callery - RetratoSean Callery, nacido en 1964 en Hartford, Connecticut (EEUU), es un compositor estadounidense afincado en Los Ángeles, que comenzó en el mundo de la música cursando estudios de piano, para después pasar el mundo del jazz en clubs nocturnos, antes de iniciar su carrera como compositor de música de cine, y principalmente de televisión.

 

Desde que debutara con la serie de TV Nikita en 1997, que fue su primer gran trabajo y el que le dio a conocer, su trayectoria ha venido estrechamente ligada al mundo de la televisión. A partir de entonces, y teniendo a las series 24 y Homeland como grandes referentes en su carrera, ha llegado a componer la música de series como Bones, Jessica Jones, Minority Report, Backstrom, The Conffesion, Los Kennedy, Médium, Sheena o Treasure Hunters, entre muchas otras.

 

Ganador de varios Emmy por su música para la serie 24, este año 2016 ha ganado un Emmy por el tema principal de la serie Jessica Jones, habiendo además sido nominado en multitud de ocasiones por sus trabajos en otras series como Minority Report, Homeland o Los Kennedy.

 

Actualmente tiene en antena las series Sucesor Designado (Temporada 1) y Elementary (Temporada 5), y en 2017 estrenará la continuación/spin-off de 24 bajo el título 24: Legacy, además de continuar con Bones (Temporada 12) y Homeland (Temporada 6).

 

ENTREVISTA

En primer lugar, gracias Sean por encontrar un hueco para estar con SoundTrackFest hoy, sobre todo sabiendo el apretado calendario de entrevistas que hay por delante.

¡El gusto es mío! Siempre es bueno tener noticias de mis amigos españoles.

 

La primera pregunta, que estoy seguro de que ya te la han hecho otras veces, es la siguiente ¿Cuándo o cómo decide Sean Callery ser compositor? ¿Es algo que viene de repente o es un proceso? ¿Comenzaste en el mundo de la música y de repente, llegaste allí, a componer para cine y televisión?

Yo diría que sucedió cuando tenía 10 u 11 años. Fui a ver un par de películas y me quedé fascinado de ver cómo encajaba la música con la imagen. Mi madre me llevó a una película de Kubrick cuando yo era muy joven, de hecho, demasiado joven para verla. La película era 2001, pero sólo viendo la música clásica con las imágenes fue como, ¡Wow! ¡Esto es realmente algo muy interesante!

Y entonces sucedió lo mismo cuando vi Tiburón y otras películas de Steven Spielberg. Me encontré muy atraído por la música de cine. Entonces llegó Star Wars, por supuesto, y luego vi Psicosis y muchas otras películas como Chinatown, etc … Siempre que estaba viendo una película pensaba en la música y era como… ¡Es tan genial!, y me puse a coleccionar bandas sonoras. Así que la idea llegó a mí, pero con todas esas referencias en mi cabeza.

Cuando era joven estaba estudiando piano clásico, pero sabía que en algún momento me gustaría tratar de hacer eso para el cine en la pantalla grande, o para la televisión en la pantalla pequeña. Así que se podría decir que comenzó temprano. 

Sean Callery - Componiendo

 

Y entonces encontraste tu primer proyecto que fue…… 

El primer proyecto fue una película de Navidad. Lo que ocurrió fue que yo estaba haciendo arreglos para un disco de Olivia Newton-John, y ella fue elegida para interpretar a un maniquí en una película de televisión navideña de la NBC llamada Una madre para Navidad (1990).

A su compositor, su colaborador, se le pidió que hiciera la banda sonora, pero no tenía ninguna experiencia de componer para la imagen. Bueno, en realidad tampoco la tenía yo, pero pudimos convencerlos de que nos contrataran a los dos para poner la banda sonora de la película de televisión. Fue un trabajo en equipo y ese fue mi primer proyecto, pero luego no tuve ningún otro gran trabajo estable durante los próximos 6 años, hasta que entré en la serie de televisión Nikita (1997), que fue mi primera gran serie de televisión que duró y me puso en el mapa.

 

Este año el festival World Soundtrack Awards está centrado en la televisión y tú eres un compositor sobre todo de televisión, porque al mirar tu carrera tienes series como 24, Homeland, Superviviente Designado (ahora en antena), Minority Report, Los Kennedy, Jessica Jones, Elementary, Bones, Médium , Shark… 

Se nota que has hecho los deberes ¡amigo! (risas)…

 

Bueno, ¡lo intento! (risas)…. Así que con las series de lista, y muchas más, está bastante claro que eres un especialista en componer para televisión. La pregunta es, ¿hay algún motivo por el que tengas el foco puesto en la televisión? ¿Prefieres trabajar para televisión que trabajar para películas, o es sólo que el trabajo sale de esa manera?

Honestamente, nunca lo pensé. Empecé en la televisión, luego llegó la serie 24 que me mantuvo muy ocupado, y aunque había hecho un par de pequeñas películas y documentales que me gustaban, cuando estaba con 24, me sumergí en la serie y tuve que dedicar todo mi tiempo a ella. No tenía tiempo para las películas, y luego vinieron más series de TV, así que seguí componiendo para televisión.

Estoy totalmente abierto a componer para películas, pero el mundo de la pequeña pantalla empezó a ser más y más interesante, y realmente no llegué a pensar en centrarme en las películas. Conozco a algunos compositores que piensan “tengo que hacer cine, tengo que hacer cine“, y lo respeto inmensamente, pero nunca me he guiado de esa manera.

Sólo quería trabajar en cosas interesantes, y casualmente han sido proyectos de televisión en su mayoría. Pero no me malinterpretes, estaría encantado de componer también para las películas.

Sean Callery y Gorka Oteiza - Entrevista

 

Bueno, pues parece que la práctica hace la perfección, porque te va de maravilla componiendo para televisión, y este año ganaste un premio Emmy por tu Tema Principal para Jessica Jones. Cuéntanos sobre ese tema, su estructura, sus capas, cómo llegaste a ese punto y la idea que está detrás.

Bueno, si has visto la serie, sabrás que los proyectos de Marvel son siempre muy interesantes. Había mucha seguridad involucrada con el contenido de Marvel, así que no pude ver mucho material antes de componer. Sólo se me permitía mirar imágenes fijas y fotos. Casi como si fueran diapositivas de un cómic. Y esa fue mi primera mirada al show, desde un punto de vista de cómo se veía la paleta de colores que se iba utilizar, en todos los sentidos.

Para el personaje, Jessica Jones, leí los guiones, y vi que ella era muy dura, y tenía un poco de drama de su pasado que estaba resurgiendo, así que seguí pensando en su carácter y en su sentido del humor. Todas estas cualidades hacen que sea esa persona; tenía humor, tenía los poderes, podía saltar como un gato por la noche, podía hacer muchas cosas asombrosas, y esas imágenes se me metieron en la cabeza.

También era una especie de historia negra en la ciudad, ambientada en las sombras, así que todas estas cosas entraron en juego cuando empecé a componer el tema, y fueron la energía detrás de él, detrás del Tema Principal … ahí es donde empecé a juntar ideas; tímida, juguetona, drama, gran corazón, leal ….

Sean Callery - Jessica Jones

 

Parece que son demasiadas cosas para poner en un Tema Principal … ¡Pero funcionaron!

Si eso es verdad. Tuve que destilarlo. Tuve que agarrar realmente la esencia. Un buen tema principal en mi punto de vista es auto-propulsado, y tiene que ser simple para ser accesible.

Además, me sentí muy agradecido por el premio, porque este año hubo tantos buenos Temas Principales en mi categoría. ¡Fue algo inesperado!

 

Cambiemos de tema y volvamos años atrás, a 24, una de las series de televisión más famosas de todos los tiempos, con una estructura innovadora, por delante del resto de las que podían encontrarse en televisión en ese momento. La serie rompió muchas reglas, y la música, tenía que estar en el mismo nivel. ¿Cuál fue el proceso para acercar la música a la estructura y al formato de la serie?

Al principio me dijeron que estaban experimentando con pantallas divididas, algo que no había visto desde la película Alerta Misiles (1977), una película que tiene múltiples pantallas y gente hablando al mismo tiempo. Me dijeron “queremos transmitir la idea del tiempo siempre en movimiento, de que todas estas cosas están ocurriendo simultáneamente“. Bueno, pues dividir la pantalla era la forma de hacerlo, porque se puede mostrar cosas que suceden simultáneamente. Así que empezamos a entrar en la idea de extender texturas sobre las escenas, en lugar de ir poniendo música, produciendo un hilo de energía interconectado, para que hiciera que todas las escenas estuvieran entrelazadas. Esa fue la forma de abordarlo.

Sean Callery - 24 con Kiefer Sutherland

 

24 volverá pronto, en febrero de 2017 con “24 – Legacy”, pero Kiefer Sutherland, el alma mater, no va a estar en ella y ahora hay 12 episodios por temporada en lugar de 24. ¿Qué nos puedes decir acerca de la música que va a venir con la nueva serie de TV?

Seguirá teniendo el ritmo energético que siempre ha estado en el programa. Es un personaje nuevo por lo que tendrá nuevos temas para el papel principal; no podríamos usar el tema de Jack Bauer porque está en una prisión rusa ahora, así que hay nuevos temas. Pero queríamos que la gente se sintiera como que está viendo “el espectáculo que nos gusta“, por lo que es un equilibrio entre los nuevos temas, pero manteniendo la energía y el disfrute proporcionado por la serie en el pasado, y siendo aún refrescante. En realidad, creo que la historia ¡es muy buena! ¡Os va a gustar! (risas)

 

Vamos a saltar ahora a Homeland, una serie de televisión que ha tenido muchos premios y nominaciones, incluida la música, pero con un enfoque muy diferente. El Tema Principal, que sonó en el concierto de ayer con Jeff Russo (batería), Jeff Beal (trompeta), Benoit Grey (bajo) y tú en el piano, fue asombroso. Este tema es muy curioso, en estructura y en ritmo. Es muy poderoso e inquietante. ¿Cómo llegaste a esa idea y a ese tono?

La idea es que cuando miras las imágenes, ves toda esa historia de ella desde que es pequeña, mezclada con esas imágenes en blanco y negro, con toda la locura geopolítica que está pasando con el terrorismo y la violencia contra las personas.

Y en vez de jugar la carta de turbulencia y acción, cargar la música y tocarla de forma pesada y opresiva, queríamos ir en otra dirección, en la del lamento. La idea es que fuera casi un grito, como si el mundo estuviera llorando de dolor, esa clase de tristeza, como cuando estás muy despierto y sientes lo que está pasando.

Eso es lo que está haciendo la trompeta, grita como si estuviera de luto. Y el ángulo del jazz, es la parte meditativa, es una yuxtaposición contra las imágenes.

Sean Callery - Homeland

 

Eso es fantástico. Nos hemos quedado sin tiempo, y con muchas preguntas todavía pendientes, pero estoy seguro de que tendremos más oportunidades de seguir hablando de tu magnífica música en SoundTrackFest.

¡Me encantaría! Gracias a ti por tu interés, y ¡un gran abrazo a todo el mundo en España!

Sean Callery y Gorka Oteiza - Tras la EntrevistaGorka Oteiza quiere agradecer a:

 

World Soundtrack Awards por la oportunidad de realizar esta entrevista

Sean Callery por su disponibilidad y su buen humor

Jana Davidoff por su colaboración con la logística

Piotr Wiśniewski por su ayuda con el reportaje fotográfico