Mac Quayle – Entrevista

El compositor ganador de un premio Emmy, Mac Quayle, visitó España este verano e interpretó su música para la exitosa serie de televisión Mr. Robot en un concierto en el festival MOSMA. Gorka Oteiza de SoundTrackFest lo entrevistó y hablaron sobre su carrera, sus comienzos, su trabajo con Ryan Murphy, encontrar el tono musical para “Feud” inspirado en maestros como Herrmann, Mancini o Barry, cómo es componer semanalmente para la serie Mr. Robot, sus impresiones sobre los conciertos en vivo y por último, sobre cómo es necesario tener un plan-B para un concierto en vivo completamente basado en ordenadores… ¡por si acaso algo falla!

 

Mr. Robot (USA Network) está ahora en su tercera temporada, que finalizará el próximo 13 de diciembre de 2017 y tendrá un concierto en vivo en Los Angeles con Mac Quayle, el martes 5 de diciembre (ver noticia).

 

ENTREVISTA A MAC QUAYLE

¿Cómo fueron tus comienzos en el mundo de la música y cómo fue la transición al mundo de las bandas sonoras? ¿Hay algún momento en el que de repente te dieras cuenta y dijeras: “¡Vaya, esto es lo que quiero hacer!” ¿O fuiste paso a paso y de pronto te encontraste un día componiendo bandas sonoras?

Comencé con la música de muy joven, en el coro de la iglesia cuando tenía seis años, donde cantaba. Luego vinieron las clases de piano y luego la banda de la escuela secundaria, las bandas de rock y de repente estaba en Nueva York, donde ingresé en la industria de la música. Trabajé como productor y como re-mezclador de música dance durante muchos años en Nueva York.

Durante ese tiempo, la idea de la componer para una película era algo que me atraía pero nunca lo intenté y nunca lo fui buscando, estaba haciendo discos. Es decir, la idea había estado allí durante mucho tiempo. Parecía atractiva y disfrutaba de las bandas sonoras y pensé que era algo que quizás algún día podría hacer.

A principios de la década de los 2000, la industria de la música comenzó su declive en ventas por primera vez, y esto comenzó a afectar mi trabajo, así que pensé “quizás ahora sea el momento de hacer otra cosa”. Así que en 2004 me mudé a Los Ángeles con solo una vaga idea de meterme a componer para películas.

Mac Quayle - Comienzos

 

Entonces, no estabas seguro de que fueras a componer para la imagen, solo querías probar algo nuevo a ver si funcionaba…

Sí exactamente, así que llegué a Los Ángeles y comencé a buscar, y obtuve una película independiente en 2005 que fue lo primero que hice, y sinceramente, hice un trabajo terrible (*risas*). Se llamaba “God’s forgotten house” y afortunadamente nadie lo vio y ¡acabó en una estantería! Pero hice un trabajo terrible y al principio, realmente no lo admití, pero luego me di cuenta y vi al director más tarde y le dije que lo sentía (*risas*).

 

Bueno, los comienzos son siempre complejos y difíciles…

¡Efectivamente!

 

¿Hay algún proyecto de esos comienzos que te traiga sentimientos o recuerdos especiales?

Bueno, el siguiente trabajo fue como un año después, donde me puse a trabajar en la serie de televisión “Caso Abierto (Cold Case)” como compositor adicional para Michael Levine. Ese fue un momento especial; conseguir un trabajo real en el que poder trabajar debajo de alguien con mucha experiencia, y donde la responsabilidad total del proyecto no recaiga sobre mis hombros. Estaba sobre él y yo estaba allí ayudando, así que fue una gran manera de aprender. El trabajo continuó durante cuatro años e hice ochenta y nueve episodios, es decir, contribuí a la música de ochenta y nueve episodios de ese programa. Así que terminé con una pequeña idea de cómo había que hacerlo y salí con nuevas habilidades. Ese fue un recuerdo especial para mí; ser capaz de hacer eso. Y luego, durante ese tiempo, conocí a Cliff Martinez y así es como he tenido una larga relación trabajando con él.

Mac Quayle

 

Es interesante que menciones tu primer recuerdo especial con un programa de televisión, porque tu carrera profesional ha estado muy ligada a la televisión, habiendo compuesto para muchas series. ¿Estabas buscando seguir el camino de componer para TV en lugar de para películas, o simplemente llegó de esa manera?

Me encantan los programas de televisión y me encantan las películas, así que nunca fue una elección de si quería hacer una cosa u otra, solo seguía mi camino. Trabajé en doce películas con Cliff como compositor adicional, ayudándolo, y también en algunas películas por mi cuenta, como algunas películas independientes de las que probablemente no hayas oído hablar. Pero aun así en los últimos años la televisión me ha acogido, y eso ha consumido casi todas mis horas de trabajo.

 

Es cierto, porque trabajar para televisión significa componer muchas horas con una agenda apretada semana tras semana.

Exactamente, estar en TV siempre es mucho trabajo, ¡pero también es muy divertido!

 

Hablemos ahora de Ryan Murphy. Habéis colaborado juntos en muchos proyectos de televisión como American Horror Story, Scream Queens o Feud. ¿Encuentras que una vez que trabajas en equipo con un director o un creador de una serie y sigues trabajando en más proyectos, es más fácil encontrar el tono que deseáis para la banda sonora? ¿O cada proyecto es nuevo y pones el contador a cero y tratas de comenzar de nuevo?

Esa es una buena pregunta. Creo que hemos establecido un tipo de relación de trabajo que se ha vuelto más fácil, como que conocemos el proceso para hacerlo. Pero debido a que Ryan es tan prolífico y crea tantos espectáculos diferentes, y de los shows que crea, en muchos de ellos como en American Horror Story, cada temporada es algo completamente nuevo, estamos comenzando desde cero en la medida de lo posible todo el mundo musical de cada temporada.

Mac Quayle - En el estudio en casa

 

¿No heredas algo de una temporada a la siguiente?

No en la mayoría de sus shows. Todo comienza completamente, y aunque el proceso creo que se ha vuelto más simplificado, aún existe ese período de arranque de la creatividad inicial. Quiero decir, lo hemos hecho muchas veces, pero aún existe esa incertidumbre hasta que mi mente se ha centrado y asegurado. Es algo así como, bueno, sabemos que lo vamos a hacer, pero no sabemos lo que vamos a hacer. Así que el primer o segundo mes es algo ansioso e intenso, pero llega un momento en el que lo superamos y lo tenemos; tenemos el sonido y ya podemos seguir desarrollándolo durante toda la temporada.

 

 “Feud” es tu última serie de TV, también con Ryan Murphy, y trata sobre Bette Davis y Joan Crawford (en su primera temporada); dos mujeres muy icónicas en el mundo del cine. ¿Cómo fue la aproximación al mundo musical de la serie y cómo se decidió el estilo y la dirección que debería tomar la música?

La conversación inicial con Ryan fue precisamente sobre eso, sobre cuál iba a ser el sonido adecuado para contar la historia. Lo que se decidió fue que sería una pieza de época que tendría lugar a principios de los años sesenta, por lo que la música sonaría a principios de la década de 1960 en Hollywood… lo que puede significar muchas cosas, pero en este caso era algo así como Bernard Herrmann, Henry Mancini, John Barry

 

¡Entonces obtuviste la inspiración de los maestros!

¡Exactamente! La película “¿Qué fue de Baby Jane? (Whatever Happened to Baby Jane?)“, que es la pieza central de la historia ya que es la película que estaban haciendo Betty y Joan, tenía a Frank DeVol como compositor, y también ofreció algo de inspiración a partir de los sonidos de la película. Así que eso es lo que salió de las conversaciones iniciales y ese es el mundo donde se tenía que ubicar la música de “Feud”. Y luego, comencé a escribir de nuevo con “mariposas en mi estómago”, con la incertidumbre de lo que iba a suceder.

 

¿Es más fácil componer música cuando tienes una referencia como esa? ¿Una en la que puedas basarte, como la música de principios de los 60, en comparación a tener un lienzo en blanco como el del Mr. Robot, una serie de televisión que no tiene nada que ver con lo que se ha visto en los últimos años?

Bueno, a menudo hay referencias, incluso si no son los maestros de los años sesenta. Quiero decir, Mr. Robot tenía sus referencias en el mundo electrónico, particularmente en los artistas electrónicos. Siempre me ha resultado útil tener la inspiración de varios trabajos anteriores, pero lo que fue un poco más desafiante para mí en “Feud” fue que nunca antes había escrito algo con ese estilo. He hecho mucha música electrónica, así que en Mr. Robot estaba un poco más en mi zona de confort, pero escribir una partitura orquestal de los años sesenta no era algo que hubiera hecho, así que era más desafiante y también tenía que aprender el vocabulario, lo cual fue otro desafío.

 

¿Te gustan los desafíos?

Sí, pero que vayan un poco por detrás de mí (*risas*). No demasiado desafiantes, solo lo suficientemente desafiantes para poder abordarlos.

 

¡Sabia decisión! (*risas*). Pasemos a la serie Mr. Robot, donde Sam Esmail, el creador, arrancó su primer gran proyecto con una serie que ha sido un éxito total no solo de público sino también de premios y reconocimientos. ¿Cómo llegaste a ella y qué te pidió a nivel musical?

Después de haber hecho mi primera temporada de American Horror Story para Ryan Murphy, uno de los editores de la serie me llamó y me dijo: “También soy escritor y voy a trabajar en este nuevo show, Mr. Robot, y te he recomendado al creador y le gustaría conocerte”. Y así fue como obtuve la reunión con Sam y entonces coincidimos. Me dijo que estaba interesado en algo completamente electrónico, que está muy en mi zona de confort. Vi el episodio piloto y estuve de acuerdo en que era la dirección correcta, ¡y nos llevamos bien y conseguí el trabajo!

 

Hablando de Mr. Robot, el otro día me dijiste que con la música que compusiste en la primera temporada fuiste episodio por episodio, no querías saber toda la historia; querías sorprenderte y querías componer tal y como lo sentías en cada momento. ¿Fue esa tu decisión o Sam Esmail tuvo algo que ver con ese enfoque?

Fue casi por accidente. No recibí los guiones inicialmente; tal vez leí el primer episodio y eso fue todo. Y luego comenzaron a enviarme los episodios y pude haber pedido los guiones en ese momento, pero realmente estaba disfrutando, así que no lo hice. Ya sabes, es como si estuvieras esperando a la próxima semana y de mientras tienes que adivinar lo que está pasando, así que tenía tiempo para poder pensar y obtener nuevas ideas. Una vez que tuvimos algunos episodios, me di cuenta de que realmente lo estaba disfrutando, así que decidí que no iba a pedir los guiones. Pasé toda la primera temporada así, y creo que fue útil creativamente.

Cuando llegó el momento de la segunda temporada, tenía tanta curiosidad por saber lo que iba a suceder que no podía esperar, así que dije: “¡Déjame tener todos los guiones! ¡He estado esperando muchos meses para que esto continúe y quiero saber qué sucede!” Así que me leí de tirón todos los guiones y fue genial. Cuando comencé a recibir el video de cada episodio, ya no era una gran sorpresa. Quiero decir, que todavía estaba bien, pero no estaba tan sorprendido, así que creo que ahora con la tercera temporada voy a volver a lo que hice en la primera temporada y a ver cada episodio según venga.

 

¿Te resulta más fácil componer para una serie de televisión cuando tienes toda la historia y luego puedes comenzar a dibujar / trazar ideas con la música, o te resulta más fácil ir episodio por episodio?

Creo me ha funcionado bien no sabiendo toda la historia. Así que… pregúntame de nuevo en un par de años y lo veré… ¡Estoy probando ambas maneras! (*risas*).

 

¡OK lo haré! (*risas*). Hablemos de los eventos en vivo, eventos de música de cine como conciertos y festivales, porque están creciendo, especialmente en Europa, ¡y se están volviendo enormes! ¿Qué piensas de esta tendencia?

 Parece que a la gente le agradan, pero esa es mi impresión y desde luego soy muy nuevo en esto, tanto como intérprete como asistente a los eventos. He estado en algunos, pero por lo que veo, a la gente le encantan. Realmente disfrutan de los eventos y miran a los compositores como artistas y quieren conocerlos, hablar con ellos y obtener autógrafos…

 

¡Por una vez el foco está en vosotros, los compositores, que pasáis tanto tiempo a solas en una habitación oscura en vuestro estudio!

¡Sí! Así que supongo que mi predicción será que seguirán creciendo. Quiero decir, ciertamente ha estado creciendo por un tiempo aquí en Europa y tal vez un poco más lentamente en los Estados Unidos, pero hay signos de que eso está cambiando.

 

La otra noche tuvimos un concierto con la música de Mr. Robot aquí en el festival MOSMA, donde actuaste junto a Rendra Zawawi a los teclados, Dave Allen a la batería y Jacobo García tocando la guitarra. ¿Cómo preparas un concierto así? Hay tantos sonidos electrónicos diferentes que van juntos, que cuando estás en un estudio tienes tiempo para retocar y hacer ajustes finos, pero aquí… ¡todos los componentes electrónicos tienen que sonar en vivo, sincronizados con precisión!

Bueno, el primer paso fue elegir qué piezas creía que funcionarían. Hice una lista y luego escogía una pieza e iba a mi sesión original en el ordenador, la sesión que había usado para la serie, y tomaba eso y comenzaba a hacer una reorganización para obtener una versión mejor para el directo, para la experiencia en vivo.

Así conseguiría un arreglo bastante cerca de lo que pensaba que tenía que ser, y luego vendrían los otros músicos y comenzaríamos a tocar: el batería tocaría, y yo tocaría algunas partes al teclado y el otro teclado también tocaría, y poco a poco iba eliminando cosas de la sesión y decidía si podríamos o no tocar todo en vivo, o tendríamos que tener algunas pistas en ejecución desde la sesión original.

Y luego, una vez que la decisión estaba tomada, hacía la programación final y o bien la tocábamos en vivo o bien, en ese momento, seguían apareciendo algunas pistas de la sesión. Entonces todo lo ponía en el ordenador portátil y ya estaba listo para el concierto.

Mac Quayle - En directo en el festival MOSMA

 

¿No te asusta estar en manos de la tecnología para un concierto en vivo? Quiero decir, en una orquesta clásica los músicos dependen de sí mismos, pero tú dependes de los ordenadores, y todos sabemos que los ordenadores se cuelgan a veces… ¡hemos visto algunos ejemplos muy buenos en Mr. Robot!

¡Sin duda! Sabes… hubo algunas veces en los ensayos donde el portátil tuvo algunos problemas, así que teníamos un plan-B, un plan de respaldo, que en realidad era algo divertido. No pudimos llevarlo a cabo, pero todo estaba preparado en caso de fallo del portátil. Te cuento… El batería estaba usando una batería electrónica además de la batería acústica, así que grabamos dos minutos de audio del primer episodio de Mr. Robot. Hay una escena en la que E-Corp ha sido pirateada e intentan descubrir lo que ha ocurrido, y están hablando sobre el pirateo y lo fuerte que ha sido. Pusimos ese audio en la batería electrónica, para que el batería pudiera golpearla si fuera necesario y seguido saltaran dos minutos de música y diálogo. La idea era que si el portátil se bloqueaba y todos los sonidos pre-grabados se bloqueaban con él, yo gritaba “Hemos sido pirateados. Mi servidor ha sido atacado!!”. Y luego Rendra diría algo así como “Mi sistema también está caído” y entonces el batería arrancaría el audio pregrabado y todo el mundo lo oiría mientras yo volvía a reiniciar y a poner en marcha el sistema.

Mac Quayle - Mr Robot Live

 

¡Eso es fantástico! ¡Qué gran plan de respaldo! (*risas*)

Afortunadamente, no tuvimos que usarlo, pero esa era la idea.

 

Bueno, la próxima vez que toques en concierto, ¡hazlo! ¡Quiero que seas pirateado! ¡A la gente le va a encantar ese momento!

Eso es lo que dijo Rendra: “Deberíamos hacerlo de todos modos, deberíamos cortar la música“… (*risas*) … ¡Tal vez la próxima vez!

Gorka Oteiza entrevistando a Mac Quayle

 

Cambiando de tema, hablemos de videojuegos… ¿porque también tienes algo de experiencia en ese campo, verdad?

Sí, trabajé en un videojuego con Cliff Martinez, Far Cry 4.

 

Lo recuerdo, porque entrevisté a Cliff en el FMF de Cracovia en 2016 y hablamos sobre ello (NOTA: se puede leer toda la entrevista aquí: enlace), y él me comentó que el proceso fue largo y complejo… ¿Te gustaría componer para videojuegos?

¡Sí, por supuesto! Ya se un poco como va la cosa, y es difícil, más que componer para TV. De todos modos, estoy dispuesto a hacerlo si surgiera el proyecto correcto y mi agenda lo permite. ¡Estaría interesado!

 

Y ahora para finalizar esta entrevista, la última pregunta: Si pudieras elegir un proyecto, el proyecto de tus sueños, ¿cuál sería?

Soy un gran fanático de la ciencia ficción, de lo que me gusta llamar una especie de ciencia ficción “inteligente para adultos”. Ciencia ficción que no sea solo una mala película de acción, sino algo que tenga ideas realmente interesantes y te haga pensar que podría ser real en el futuro… Algo así como Blade Runner 2049, por ejemplo. Me encantaría estar en ese tipo de proyecto.

 

Bueno, estoy seguro de que tu música sería una combinación perfecta para ese tipo de proyecto. ¡Muchas gracias por tu tiempo y tus respuestas!

Gracias a ti. ¡Ha sido un placer!

 

 

Entrevista por Gorka Oteiza