Jeff Russo – Entrevista

El compositor Jeff Russo, conocido entre muchos otros trabajos por su música para las series de televisión Legión, Fargo o Star Trek: Discovery, fue invitado este verano al festival Movie Score Málaga – MOSMA 2018, y allí, Gorka Oteiza tuvo la oportunidad de entrevistarlo para SoundTrackFest.

 

Jeff Russo habló sobre el momento en el que se dio cuenta de que quería componer para la imagen, su carrera centrada en la televisión, su primer corto ‘Vesting’, su trabajo en el campo de los videojuegos, su trabajo en las series de TV Fargo y Counterpart, su aproximación a la música del universo de Star Trek con ‘Star Trek: Discovery’, y la controversia de los fans con respecto al título principal del mismo.

 

La segunda temporada de Star Trek: Discovery, con la nueva música de Jeff Russo, se estrenará en breve, el 4 de octubre de 2018.

 

BREVE BIOGRAFÍA

Entrevista con Jeff Russo - Jeff Russo

Jeff Russo comenzó su carrera musical en 1990, después de fundar su banda de rock TONIC. El grupo logró rápidamente grandes éxitos y en 2003 recibió dos nominaciones al Grammy, una como “Mejor interpretación rock de un dúo o grupo vocal” por “Take Me as I Am” y otra por “Mejor álbum de rock”. La banda fue un gran escaparate para el trabajo de guitarra y composición de Russo, que le permitió ramificarse y comenzar su carrera en solitario en la producción y composición.

 

De ahí saltó a componer música para películas y series de televisión, y ha estado trabajando últimamente en programas como “Fargo”, “Legión basada en los comics de X-Men de Marvel, la reinvención de CBS de la icónica serie clásica de culto “Star Trek: Discovery, “Counterpart” del canal Starz, la serie de FX “Snowfall” y el programa de Netflix “Altered Carbon”.

 

Jeff Russo ha sido nominado en dos ocasiones para los Premios Grammy, dos veces para los Premios Emmy, y ganó un Premio Emmy por su música para “Fargo”.

 

ENTREVISTA

Siempre te ha interesado la música y tocaste en una banda de rock antes de entrar en el mundo de la “composición para la pantalla”. Hablemos de esa transición… ¿Tuviste un momento en el que dijiste: “Ok, esto es lo que quiero hacer? Quiero ser un compositor de cine / TV”? ¿Algo así a tener un momento de revelación?

Bueno, todo comenzó por casualidad. Fui al estudio de mi amiga, Wendy Melvoin, y ella estaba trabajando en un espectáculo. Me dijo “¿por qué no miras lo que hacemos y ves qué te parece? Tal vez te guste. Tal vez quieras hacer esto”. Y lo hice, y fui y trabajé con ella, y el tiempo pasó, y un día se convirtió en un año… Entonces, en ese momento, vi que podías tomar la música y expandirla, tal como lo hacía el narrador con los actores y con el diálogo. Podrías hacer que una escena emocional fuera más emocional. Podrías hacer una escena divertida más graciosa. Podrías hacer que una escena tensa fuera más tensa todavía. En ese momento ya estaba enganchado. Realmente sabía que quería hacer eso.

Creo que ese fue el momento. Siempre me ha gustado la música de cine, quiero decir, crecí con mucha música de cine. Tenía todos los discos de John Williams cuando era niño. Tenía Star Wars, tenía ET, tenía todos esos álbumes porque esos temas y esas melodías realmente se me quedaban en la cabeza. Y yo amaba la música clásica cuando era pequeño. Siempre escuchaba música clásica y mi padre también siempre escuchaba música clásica en casa. Pero no me movió o motivó a hacer ese tipo de música. También escuchaba a Pink Floyd, a los Beatles y a Led Zeppelin. Así que quería tocar la guitarra en una banda de rock.

 

Y al final hiciste ambas cosas…

Eso es, comencé a haciendo una y luego terminé haciendo la otra. Es una transición interesante pasar de escribir solo canciones en mi banda, a escribir temas y melodías para historias. Pero me parece emocionante y satisfactorio, de una manera diferente a tocar y escribir canciones con la banda.

Con la banda, tienes una respuesta instantánea y una gratificación instantánea, ya que cuando estás en el escenario y estás tocando, y tienes ese momento en el que todo suena realmente bien y todo se combina y la audiencia reacciona, puedes ver sus caras.

Sin embargo no consigues eso con la música de cine. La única vez que lo logras es cuando lo haces en directo. Y esta es realmente la primera vez que hago eso, en este festival. Nunca he interpretado la música que escribí para la pantalla. Nunca la he tocado en vivo hasta esta semana.

Entrevista con Jeff Russo - Componiendo en el estudio

 

Pues recuerdo el concierto de ayer… ¡salió bastante bien!

Sí, y esa fue la primera vez que sonaron esas piezas en vivo, además de en el estudio cuando las grabé para la banda sonora, claro.

 

Era la primera vez para la gente…

La primera vez que alguien las escuchó en vivo, y eso fue muy, muy interesante para mí. Y estoy seguro de que esta noche será aún más interesante de lo que lo fue anoche. Porque anoche fue a un nivel más pequeño, y estuve involucrado en la actuación, ya que toqué la batería. Mientras que esta noche, todo se centra en la orquesta tocando…

 

¡Bien! ¡Estaré preparado para el concierto de esta noche entonces! Al echar un vistazo a tu trabajo, podemos ver que tu carrera se centra en la televisión, o al menos parece que estás centrando tu carrera en la televisión. Has hecho tres o cuatro series este año y también continúas con temporadas de series anteriores. ¿Componer para TV ha sido una elección, o simplemente fue sucediendo?

El primer encargo que recibí fue para televisión, y aprendí el oficio trabajando en un programa de televisión llamado “Crossing Jordan” para Wendy y Lisa. Y luego, el primer trabajo en el que fui contratado, donde yo era el compositor, era un programa de televisión, y esto trajo luego otras serie de TV y otras series de TV… Aunque luego ha habido un montón de películas en el camino.

Ahora bien, no diría que me esté alejando de la televisión y yendo más al lado del cine, porque francamente amo la televisión, pero últimamente estoy haciendo más y más películas. Realmente me encanta el tipo de televisión en el que trabajo, porque realmente puedes contar una historia durante un largo período de tiempo.

Pero he disfrutado escribiendo las bandas sonoras de algunas de las películas que he hecho. Acabo de terminar una y estoy comenzando otra, pero al mismo tiempo estoy comenzando la segunda temporada de Star Trek – Discovery, y la tercera temporada de Legión comienza en el otoño, y luego la cuarta temporada de Fargo comienza el próximo año…

 

Tienes que andar con cuidado… ¡vas a tener demasiado trabajo al mismo tiempo!

Sí, he tenido ese problema. Quiero decir, no es un problema, pero me ha sucedido que de repente, tengo que escribir tres episodios de tres programas de televisión diferentes al mismo tiempo.

Entrevista con Jeff Russo - Estudio

 

Bueno, eso tiene que ser interesante, ver cómo puedes cambiar tu mente y alternar de un trabajo a otro.

Puede ser bueno, pero de vez en cuando me encuentro diciendo, “oh, no puedo hacer eso, lo hice por en ese otro show. Esta música… suena un poco como Fargo … tal vez no debería hacer eso”.

 

Y de repente… dices… “¡Dios mío… estoy usando el tema de Star Trek en Fargo!” (*risas*)

¡Bueno, no tanto! (*risas*) Pero sí, puede ser una tarea desalentadora a veces tener tantas series a la vez, aunque por lo general me funciona muy bien.

 

Sigamos hablando de series de televisión. Cuando comienzas a componer la música para una serie de televisión, en el momento en que entras a un nuevo proyecto, ¿cómo te acercas a la música para ese show / temporada? ¿Quieres tener todos los episodios a la vez, o vas uno por uno? ¿Quieres saber todo sobre los personajes y el argumento? ¿Cómo comienzas a enfocarte en cómo debería ser la música?

Creo que es diferente en cada proyecto. Creo que los mejores proyectos son los que me permiten tratarlos como una película, donde comienzo escribiendo temas para los personajes o temas para la serie, y luego esos temas suceden a lo largo de toda la serie. Y creo que eso es realmente importante, especialmente si estás tratando de contar una historia durante un arco de narración largo. Eso funciona muy bien con Fargo, funciona muy bien con Star Trek, funciona muy bien con Legion… pero no funciona tan bien con programas de televisión más procedurales como Lucifer. De hecho, no funciona tan bien con los tipos de programas que realmente cuentan una historia diferente cada semana. Pero normalmente, lo abordo comenzando a escribir temas para toda la serie.

Entrevista con Jeff Russo - Estudio

 

¿Te ha sucedido que pensabas que un personaje no era relevante y de repente después de diez episodios dices… “¡Dios mío, esto es algo grande, él / ella necesita un tema!”? O todo lo contrario, ¿pensar que alguien era realmente importante y luego va el personaje y muere?…

Bueno, eso me sucedió en la temporada 2 de Fargo. Suelo leer algunos guiones antes de ir más allá; normalmente leo algo así como 4 guiones al principio, pero en la Temporada 2 de Fargo leí los primeros 2 guiones y no leí los guiones 3, 4 y 5. Así que escribí este gran tema para un personaje y luego ese personaje murió en el episodio 3. Y yo estaba como “oh, está bien, ¿y ahora qué hago con eso?” Era un gran tema…

 

¿Y cómo lo resolviste?

Pude usar el tema en otros lugares porque tenía sentido. Pero he escrito temas para personajes que finalmente no han sido para ese personaje y que han sido utilizados para un personaje diferente. Y ocasionalmente eso sucede. Ya sabes, los realizadores toman la música y dicen “me gusta este tema para esto, no para eso otro” … Y yo les digo “Genial, está bien, lo adaptaré”.

Entrevista con Jeff Russo - Gorka Oteiza y Jeff Russo

 

Hablemos de los recuerdos que tienes sobre tu primera película. El primer momento en el que te acercas a una película, que es como acercarte a un lienzo en blanco y tienes que empezar a pintar. Si no me equivoco, tu primer proyecto no fue una película, sino un corto… ‘Vesting’, ¿puede ser?

Vesting. ¡Sí!

 

En 2004…

¡Oh Dios mío! Era la primera vez que hacía música para la imagen…

 

¿Sentiste pánico?

No, porque era un buen amigo el que me pidió que escribiera la banda sonora y le dije… Está bien… En ese momento estaba muy interesado en Thomas Newman, y yo sentía que el corto encajaba en ese tipo de estilo. Ya sabes, American Beauty había aparecido unos 5 años antes… Así que había mucho piano y fue muy interesante, y ese fue mi comienzo. Pero luego vuelvo y escucho eso hoy en día y… es terrible. (*risas*) Es absolutamente terrible. Los escucho y es como “Dios mío, no puedo creer que hice eso. No puedo creer que escribí eso”.

Entrevista con Jeff Russo - Estudio

 

Déjame contarte un secreto… He escrito artículos hace años que he vuelto a leer ahora como referencia y bueno… Me siento de la misma manera que tú (*risas*)

Eso es bueno. No estoy solo entonces (*risas*)

 

Cambiemos de tercio y hablemos de video juegos. Tienes algunas referencias como, ‘What Remains of Edith Finch’ y ‘Madden 18’. ¿Qué nos puedes decir sobre tus experiencias en esos proyectos y cómo es componer para video juegos?

Bueno, son dos ideas muy diferentes. El modo historia de ‘Madden 18’ es básicamente como una película dentro de un videojuego, pero con ‘What Remains of Edith Finch’ es realmente una historia bien contada sobre una familia y lo que le sucede a esa familia durante generaciones. Así que realmente me concentro en escribir material temático para la familia, y luego compongo para lo que suena en el juego en tiempo real. La jugabilidad era muy lenta y estaba muy medida, y es un entorno muy tranquilo, así que tuve que ser melódico pero no grandioso.

 

No distraer demasiado…

Eso es, sin distraer en absoluto. Tenía que ser muy sutil. Trabajé muy diligentemente para que los temas fueran memorables y sin embargo, no distrajeran del juego. Era muy importante no distraer del juego en ese proyecto en particular.

Entrevista con Jeff Russo - What Remains of Edith Finch

 

En algunos juegos tienes que componer en muchas capas, porque el motor del juego tiene que hacer mezclas dependiendo de las acciones del jugador… ¿Tuviste que lidiar con esa forma de trabajo?

No tuve que lidiar con eso porque de todos modos escribo de esa manera. Escribo en capas y escribo en secuencias. Así que pude entregarles piezas completas de música, como de 10 minutos de duración, en múltiples “stems”, y los ingenieros fueron capaces de editar esos “stems” para conseguir las capas del juego.

 

Así que tu forma de componer es perfecta para esos juegos…

Sí, y creo que esa fue una de las razones por las que querían contratarme, porque lo que reconocieron en mi música fue que puedo comenzar de manera muy simple, y luego crecer y crecer y crecer, y creo que eso se prestó muy bien a la narrativa de la historia de ese juego.

 

Hablemos de uno de tus proyectos televisivos más conocidos: Fargo. No estoy seguro de qué preguntarte acerca de Fargo porque creo que te han preguntado casi todo lo que se puede preguntar al respecto. Así que, me gustaría que me dijeras algo que creas que es interesante o relevante sobre la serie. Algo que tal vez no hayas contado antes.

Pues mira, Fargo es un enigma musical, porque cada año tengo que inventar nuevos materiales temáticos, porque es una historia diferente, pero sigue teniendo que ser Fargo. Quiero decir, escribí la primera temporada y pensé “oh, nunca más volveré a hacer eso”. Y luego, en la segunda temporada, el director Noah dijo: “ya sabes, necesitamos todos los temas nuevos”. Y yo, dije ok, así que escribí todos los temas nuevos y luego en la tercera temporada… vi que eso mismo iba a pasar, así que sabía que iba a tener que hacerlo otra vez, y comencé a pensar en ello muy temprano. En la cuarta temporada, no sé qué voy a hacer, y estoy realmente aterrorizado de que no voy a ser capaz de resolverlo a tiempo.

 

Entonces es mejor que te leas 5 o 6 guiones por si acaso… (*risas*)

 (*risas*) En este punto, no creo que sea sobre los guiones. Creo que tengo que descubrir otra vez cómo escribir algunos temas nuevos para los nuevos personajes, porque es muy difícil. Es aterrador. Es muy aterrador para mí.

 

Tienes que cambiar cada temporada pero no demasiado, para así mantener la consistencia musical.

Eso es…

 

Hablemos de la serie de televisión Counterpart. Me encanta porque es como un juego de espías, pero ambientado en un mundo de ciencia ficción, así que en vez de rusos y estadounidenses tienes dos mundos como enemigos… ¿Cómo ayuda la música a dar forma a esos 2 mundos?

Sí, esa es una historia interesante, y también tomé un enfoque interesante para la banda sonora. Originalmente estaba pensando que necesitaba escribir una BSO que delineara los 2 mundos. Pero al final me di cuenta de que lo que la música tenía que hacer era unir los dos mundos, no delimitarlos. Así, los personajes de ambos lados, como Howard Prime y Howard normal, comparten un tema, y su esposa de ambos lados también lo hace. Comparten el mismo tema, que a veces se interpreta de manera diferente, y a veces se vuelve un poco de su lado, pero en general, lo que terminé queriendo hacer fue unirlos, para permitir realmente al espectador conectarse con ambos lados. Porque no quería conectar con un lado y no el otro.

 

No querías marcar la diferencia y el dilema de “chico bueno ” frente a “chico malo” con la música…

Eso es. Porque no hay un chico malo o bueno. Quiero decir, hay tipos malos y hay tipos buenos, ¡pero están en ambos lados! Y ambos son parte de una personalidad. Todo se trata de la supervivencia. Todo el show trata sobre un lado que necesita hacer cosas para sobrevivir. Es una de las bandas sonoras más sutiles en las que creo que me haya embarcado, pero creo que esa es la parte más bella.

 

Me he dado cuenta de que usas mucho la sección de cuerdas y hay mucha melodía en la banda sonora, jugando a veces con esa sensación de melancolía…

Sí. Todo eso es intencionado, lo hice queriendo, para llevar la historia tal y como tiene que ser.

 

¡Fantástico! Terminemos la entrevista con ‘Star Trek: Discovery’. Supongo que es una gran responsabilidad para ti llegar a una franquicia tan emblemática, y por supuesto, tienes muchos ojos puestos en ti y hay que intentar contentar a todo el mundo… pero ya sabemos que es imposible hacer feliz a todo el mundo… Así que, ¿Cómo te enfrentas a un proyecto tan importante, para no estar demasiado lejos de la esencia musical de Star Trek, pero tampoco hacer la misma música de siempre?

Bueno, de nuevo, la parte aterradora es que hay mucha expectación. Hay muchas expectativas y es difícil caminar en las sombras de las personas que han venido antes como Jerry Goldsmith, James Horner y Michael Giacchino, y tantos compositores realmente geniales… Alexander Courage por ejemplo… y la lista sigue…

 

De hecho, usas parte de la música de Alexander Courage en tu título principal, como un homenaje…

Sí, sí, lo hago. Utilizo su fanfarria y la uso tanto como puedo, porque… ¿por qué diablos no? ¡Es genial! (*risas*) Pero la idea de tener que hacer una banda sonora que está en el mundo de Star Trek y aun así sea tuya propia, es una línea muy fina sobre la que caminar, porque por un lado, si te pareces demasiado al original, entonces eres un imitador, y si estás demasiado lejos, entonces no eres fiel a la franquicia. Así que es muy difícil y he hecho todo lo posible para inyectar mi propia identidad musical a lo que es Star Trek.

Y para bien o para mal, contamos una historia tal y como a mí me gusta contar historias, que es desde un punto de vista emocional más que narrativo. Intentamos conectar a los personajes. Tratamos de asegurarnos de que haya un arco emocional en cada una de estas historias que estamos contando. Creo que es importante saber que la historia trata del desarrollo de los personajes, no del desarrollo de la historia en sí, y eso es lo que creo que nos distingue de las encarnaciones previas del espectáculo. Esa es mi opinión. No sé si eso es lo que los cineastas tenían en mente, pero parece que sí.

 

Bueno, lo que parece bastante claro es que la serie es muy diferente de las series anteriores de Star Trek. Es más oscura y los personajes no están claramente posicionados en un lado o en otro…

Efectivamente…

 

Vayamos pues con la pregunta final de Star Trek, una pregunta sobre el tema principal. Tienes a los fans divididos… A algunas personas les gusta porque es nuevo y diferente, pero otras personas piensan que “esto no es Star Trek… debería ser más enérgico, entusiasta, aventurero…”. Así que… cuéntanos ¿qué ideas tenías en mente al escribir el tema y qué instrucciones o indicaciones recibiste?

No tenían una indicación concreta para mí sobre el tema. Me pidieron que escribiera un tema y la idea era que sonara moderno, que tenía que sonar como un nuevo Star Trek, no como el antiguo Star Trek, y aun así necesitaba tener algo de Star Trek en él.

De hecho, usas parte de la música de Alexander Courage en tu título principal, como un homenaje…

Sí, sí, lo hago. Utilizo su fanfarria y la uso tanto como puedo, porque… ¿por qué diablos no? ¡Es genial! (*risas*) Pero la idea de tener que hacer una banda sonora que está en el mundo de Star Trek y aun así sea tuya propia, es una línea muy fina sobre la que caminar, porque por un lado, si te pareces demasiado al original, entonces eres un imitador, y si estás demasiado lejos, entonces no eres fiel a la franquicia. Así que es muy difícil y he hecho todo lo posible para inyectar mi propia identidad musical a lo que es Star Trek.

Y para bien o para mal, contamos una historia tal y como a mí me gusta contar historias, que es desde un punto de vista emocional más que narrativo. Intentamos conectar a los personajes. Tratamos de asegurarnos de que haya un arco emocional en cada una de estas historias que estamos contando. Creo que es importante saber que la historia trata del desarrollo de los personajes, no del desarrollo de la historia en sí, y eso es lo que creo que nos distingue de las encarnaciones previas del espectáculo. Esa es mi opinión. No sé si eso es lo que los cineastas tenían en mente, pero parece que sí.

 

Bueno, lo que parece bastante claro es que la serie es muy diferente de las series anteriores de Star Trek. Es más oscura y los personajes no están claramente posicionados en un lado o en otro…

Efectivamente…

 

Vayamos pues con la pregunta final de Star Trek, una pregunta sobre el tema principal. Tienes a los fans divididos… A algunas personas les gusta porque es nuevo y diferente, pero otras personas piensan que “esto no es Star Trek… debería ser más enérgico, entusiasta, aventurero…”. Así que… cuéntanos ¿qué ideas tenías en mente al escribir el tema y qué instrucciones o indicaciones recibiste?

No tenían una indicación concreta para mí sobre el tema. Me pidieron que escribiera un tema y la idea era que sonara moderno, que tenía que sonar como un nuevo Star Trek, no como el antiguo Star Trek, y aun así necesitaba tener algo de Star Trek en él.

 

Entrevista con Jeff Russo - Gorka Oteiza y Jeff Russo

 

Entrevista realizada por Gorka Oteiza

 

CONFERENCIA MOSMA 2018 - JEFF RUSSO (VIDEO)

Además de la entrevista para SoundTrackFest, a continuación os dejamos el enlace al video que se transmitió en vivo el 5 de julio de 2018, con la intervención de Jeff Russo en el MOSMA, en una conferencia moderada por Isabel Vázquez.