Two Steps From Hell – Gira 2020 – Nick Phoenix – Entrevista

Los productores y compositores de música épica número uno del mundo, Thomas Bergersen y Nick Phoenix, que forman el dúo Two Steps from Hell, van a ofrecer por primera vez una gira oficial de conciertos en directo por Europa en 2020, con orquesta, coro y solistas interpretando sus bandas sonoras (más información acerca de la gira).

 

Gorka Oteiza tuvo la oportunidad de entrevistar recientemente a Nick Phoenix y Thomas Bergersen, en exclusiva para SoundTrackFest, y hablaron sobre la próxima gira, sobre qué podemos esperar encontrar en ella, cómo se está haciendo la preparación, y también sobre su colaboración y la evolución de su música en estos 13 años juntos.

 

A esta primera entrevista con Nick Phoenix, le seguirá pronto una segunda entrevista complementaria con Thomas Bergersen.

 

ENTREVISTA CON NICK PHOENIX

Gorka Oteiza: Muchas gracias Nick por tener tiempo para SoundTrackFest en tu apretada agenda diaria… ¡la cual está más ajustado todavía ahora que estáis preparando vuestra primera gira juntos! Déjame decirte que estamos con muchas ganas de veros en Europa en abril de 2020. Va a ser algo muy especial.

Nick Phoenix: Pensamos lo mismo. Tom estuvo hablando de hacer algo durante años, pero hemos sido demasiado vagos para ocuparnos de ello (*risas*).

Two Steps From Hell – Gira 2020 – Poster

 

Bueno, ¡siempre hay muchas cosas que hacer!

En efecto. Y creo que es bastante importante para nosotros tener control sobre los conciertos. Así que estamos contentos de estar metidos en esto, porque hay ciertas cosas que deben ser atendidas personalmente. Nuestro sonido es tan grande que debemos asegurarnos de tener la formación correcta… orquesta, equipo, etc…

 

Vuestro primer y único concierto juntos como Two Steps From Hell fue en 2013 en Los Ángeles. ¿Qué significó ese concierto para vosotros? Porque fue un gran éxito, y nunca lo habíais hecho antes.

Realmente lo disfrutamos mucho. Fue bastante difícil armar todo eso en Los Ángeles, porque lo hicimos todo nosotros mismos. Fue difícil organizarlo, y desafortunadamente, no pudimos hacer todo lo que queríamos debido a los gastos y demás. Fue complicado. Pero realmente fue algo increíble para nosotros, una experiencia maravillosa. Después de eso, estuvimos pensando en hacer muchos conciertos, pero de alguna manera, nunca sucedió. No logramos ponerlo en marcha.

 

¿Qué nos puedes contar sobre esta próxima gira de 2020? ¿Va a haber una gran diferencia con respecto a ese concierto que hicisteis en Los Ángeles, y los conciertos que vais a ofrecer ahora?

¡Si, la habrá! La cuestión es que, antes que nada, hemos escrito mucha música desde ese concierto, por lo que habrá música diferente. Obviamente, tocaremos algunas de las canciones realmente populares de entonces, pero creo que la mitad de la música en la gira será música nueva, y eso es especialmente cierto con parte de mi música, con algunas de las canciones que he escrito. También tenemos algunos elementos visuales más, para hacer el concierto más emocionante. Realmente no hicimos nada de eso en Los Ángeles. Además habrá artistas adicionales; tuvimos dos cantantes en Los Ángeles y probablemente tendremos tres o cuatro en la gira. Estamos trabajando en ello.

 

¿Y el coro?

Sí. ¡También tendremos un gran coro!

 

Así que será más grande y mejor.

Más grande y mejor. Sí. (*risas*)

 

¿Vas a cantar en esta gira? Porque tienes canciones muy bonitas como ‘Back to the Earth’ o ‘I’ll Stand Alone’, que podrían ser buenas piezas para el programa.

Sí. Creo que será similar al último concierto. Cantaré probablemente dos o tres canciones.

Two Steps From Hell – Gira 2020 – Nick Phoenix Cantando

 

Esa es una gran noticia para tus fans…

Tengo sentimientos encontrados con respecto a cantar, porque es un poco diferente. Es decir, no quiero hacer mucho de eso, porque cantar es algo diferente a interpretar Música Épica (Epic Music), pero creo que un poco puede ser agradable.

 

Creo que es algo bonito, y creo que los fans realmente lo apreciarán. Déjame preguntarte sobre el lugar elegido para la gira: Europa y no EEUU. ¿Cómo tomasteis esa decisión?

Bueno, es porque tenemos muchos fans en Europa. Y también tenemos muchas conexiones. Quiero decir, Thomas es de Noruega y yo nací en Londres, y mi padre es de Escocia y mi madre de Serbia. Y, sinceramente, es algo interesante, porque Europa es ‘pequeña’, por lo que puedes hacer muchos conciertos en un área bastante controlada y acceder a mucha gente. En cierto modo, es más fácil que hacer una gira por los Estados Unidos, lo cual es un poco complicado. Allí podrías hacer un concierto en Los Ángeles, un concierto en Nueva York, y todo lo demás es complicado. Así, Europa es más interesante porque podemos hacer más conciertos y llegar a más personas.

 

¿Cómo te sientes al actuar en Londres, tu lugar de nacimiento? Londres es una parte importante de la gira, y es una ciudad que probablemente atraerá a muchos fans, ya que Londres es una gran capital de la música en Europa.

Es realmente genial. Tengo mucha familia en Inglaterra, así que estoy muy emocionado por eso. Además, siento que la tradición orquestal en Londres es muy fuerte. Quiero decir, es fuerte en toda Europa, pero también especialmente en Londres. Así que me siento orgulloso de poder actuar allí.

Two Steps From Hell – Gira 2020 –  Nick Phoenix al piano

 

¿Cómo preparáis estos conciertos? Vuestra música tiene mucha producción y está pensada para un álbum… pero luego pasas al directo y tienes una orquesta, un coro, cantantes, sonidos pregrabados, y también debes tener cuidado con las imágenes y los vídeos. ¿Cómo haces que todas esas piezas del rompecabezas trabajen juntas en directo?

Debido a que grabamos toda nuestra música con una orquesta en vivo, tenemos las partituras disponibles, por lo que esa parte no es demasiado difícil. Hay algunos huecos que tenemos que completar, pero sobre todo tenemos todas las partituras preparadas. Las imágenes, estamos trabajando en ellas ahora, y ese es un desafío interesante. Quiero decir, no podemos volvernos locos y desvariar mucho. (*risas*) Tenemos muchas ideas, pero es bastante trabajo. Y luego, en cuanto a los sonidos pregrabados, sí, hay ciertas cosas que no podemos hacer en el escenario. Tendríamos que rebajar algunos de los tambores, especialmente para obtener ese sonido de tambores grande y ajustado. Tendríamos que agregar un poco de material pregrabado, y también es complicado porque no puedes utilizar los sonidos que normalmente usaríamos, ya que tienen mucha reverberación, y no es bueno para una sala de conciertos. Realmente hay que tener cuidado con eso. El sonido tiene que ser más seco, con menos reverberación, para que no suene de cierta manera en el recinto. Y sí, hay muchas cosas en las que pensar. Es por eso que tenemos al equipo de Semmel Concerts & Tomek Productions haciendo gran parte del trabajo, porque es algo complejo, especialmente con tanta gente en el escenario. Poner todas esas piezas juntas, es bastante difícil.

Two Steps From Hell – Gira 2020 – Nick Phoenix en el escenario

 

Eso es cierto, y luego tienes que moverte de una ciudad a otra, y también mover todo el equipo, y ellos están haciendo un gran trabajo con la gira The World of Hans Zimmer, así que estoy seguro de que harán un gran trabajo también con vuestra gira.

Sí. Cuando nos contactaron, parecía algo natural después de ver lo que hicieron con la gira The World of Hans Zimmer.

 

Cuando comenzaste con Two Steps From Hell en 2006… eso fue hace 13 años… ¿Esperabas algún día estar en una sala de conciertos tocando frente a miles de personas, o incluso de gira, como lo harás en 2020? ¿O parece una locura si echas la vista atrás?

Sí, parece una locura porque nuestra historia es muy extraña. Empezamos haciendo música de producción. Había estado haciendo música de tráiler antes, durante mucho tiempo, y nunca imaginamos que iría en esta dirección. Simplemente estaba escribiendo música para trailers. Luego conocí a Thomas, y pensé que tendríamos éxito si lo hacíamos juntos, pero nunca pensamos que todo esto podría suceder.

Quiero decir, incluso cuando hablamos por primera vez de publicar un álbum para los fans, pensamos que era una idea loca. Estábamos hablando de ello y pensando: “Bueno… tal vez podríamos sacar algo”. Y luego de pronto tuvimos mucho éxito: hicimos los dos trailers de Star Trek y algunos otros trailers en 2009, y de repente nos dimos cuenta de que había mucha gente que estaba utilizando nuestra música. Nunca esperábamos que pasara nada de esto. Hemos tenido mucha suerte. Hay toda una lista de compositores, como Hans Zimmer o Danny Elfman… personas conocidas que graban música para películas, a las que Thomas y yo admiramos… Y de alguna manera, logramos saltar a ese mundo y acceder a todos estos fans muy rápidamente. Fue muy sorprendente, que solo por unos pocos trailers, nos hiciéramos tan populares. Realmente nos sorprendió mucho.

 

Bueno, vuestra trayectoria es realmente impresionante. Millones de álbumes vendidos, millones de visitas en YouTube y en las plataformas de Streaming… Así que creo que esta gira es una gran idea, tocar en directo para todos vuestros fans.

Sí. Mi única preocupación era que nos ha llevado tanto tiempo hacer estos conciertos… Quiero decir, queríamos hacerlos después del concierto de Los Ángeles. Queríamos seguir con ello, y comenzar a hacerlos con frecuencia. Pensamos que era muy importante, pero nunca sucedió. Así que ahora estamos ansiosos por comenzar y, bueno, también tenemos nueva música prevista para el próximo año.

 

Eso es genial. Cambiemos de tema y dejemos de hablar de la gira para hablar sobre Thomas y sobre ti. Lo primero que me gustaría saber es, ¿Qué ha aprendido Nick de Thomas en estos 13 años trabajando juntos en Two Steps From Hell? Porque probablemente tengáis personalidades diferentes, diferentes formas de trabajar y diferentes formas de expresaros con vuestra música… así que… ¿Qué dirías que aprendiste de él y qué crees que él ha aprendido de ti?

Two Steps From Hell – Gira 2020 – Thomas Bergersen y Nick Phoenix

Nosotros dos hablamos todo el tiempo sobre qué tipo de música estamos tratando de hacer para el próximo álbum, y después de haber escrito la música, nos unimos y trabajamos juntos. Lo masterizamos, hacemos parte de las mezclas y colaboramos. Pero cuando estamos escribiendo la música somos bastante independientes. Él tiene su estudio y yo tengo el mío. Para mí ha sido interesante el hecho de que siempre he tratado de hacer algo un poco diferente. Sé lo que hace Thomas, y lo hace muy bien, y me he esforzado por escribir mi propio tipo de música y ser original, por lo que podría decir que nos complementamos.

Creo que a lo largo de los años, estar con Thomas ha afectado un poco la forma en que escribo, porque no estamos componiendo el mismo tipo de música. Una de las cosas que aprendí de Thomas es que es muy buen orquestador. No creo que la gente se dé cuenta de lo complicado que es esto y de lo que implica mucha de su música. Aunque las grabaciones son todas con orquesta en vivo, él está agregando muchos otros elementos, a veces cosas muy sutiles para que al final suene como suena. Hay muchas pequeñas cosas allí, que la gente probablemente no escuche, y que son las que le dan un valor añadido. Creo que he aprendido eso de él.

Es gracioso porque cuando comencé a hacer trailers, estaba haciendo mucho de eso, donde simplemente ponía un montón de sonidos y mezclaba cientos de cosas, tratando de obtener un gran sonido. Pero muchas de las razones por las que estaba haciendo eso era porque no estaba orquestando tan bien como debería, y luego, me di cuenta de que era mejor trabajar en mis orquestaciones. Estudie en serio e intente conseguir que la orquesta toque lo que corresponde. Me concentré en eso. Y luego, después de trabajar con Thomas por un tiempo, me di cuenta de que realmente tienes que hacer las dos cosas. La orquestación es increíblemente importante: hacer que cada uno toque la parte que corresponde, pero también es importante agregar muchos otros pequeños elementos, como sintetizadores. Algunos extras. A veces estás agregando más metales de los que realmente puedes tener en el escenario para obtener el sonido que deseas. Y aprendí eso de Thomas, que hay que hacer mucho más para obtener un sonido épico. No es una orquesta de 100 piezas… realmente es una orquesta de 200 piezas (*risas*).

 

Vayamos ahora con la pregunta final de la entrevista, que trata sobre tu música. Comenzaste en 1997 creando Música para Trailers (Trailer Music) y luego, 9 años después, nació Two Steps From Hell cuando empezaste a trabajar con Thomas… y ahora que han pasado más de 20 años desde que empezaste… ¿Qué tipo de evolución has visto en tu música? Porque hemos hablado de Música para Trailers (Trailer Music), pero creo que ahora estamos más enfocados en la Música Épica (Epic Music), ¿no?

Honestamente, en cierta manera, siento que algunos de nosotros, y especialmente Thomas y yo, hemos comenzado una nueva forma de música. Siento que la Música Épica vino de los trailers, pero ahora es realmente algo diferente. Y creo que ahí es donde Two Steps From Hell es el líder; en la creación de este tipo música. Porque ya no escribimos música para trailers. Quiero decir, en realidad no otorgamos tantas licencias para trailers hoy en día. Realmente no nos concentramos en eso. Muchas veces, los trailers hoy en día son música pop, y también tienden a gustarles la música muy simple. Y nos dimos cuenta de que nuestros fans realmente no quieren eso. Solo quieren buena música y buenas melodías. Y a veces, las buenas melodías no son realmente lo que la gente que hace trailers busca.

 

Eso es cierto, y los trailers también son muy cortos, por lo que no dan tiempo para expandir vuestra música y contar la historia de una pieza.

Hay algunos trailers que hicimos, que tuvieron mucho éxito cuando usaron toda la pieza musical al completo. Pero casi nunca hacen eso. Como bien dijiste, somos compositores de Música Épica (Epic Music) y eso es una especie de nuevo género de música. Realmente vino de la industria de los trailers, y también de personas como Hans Zimmer, que también escriben un poco en ese estilo. Estamos muy orgullosos de esto. Supongo que, en cierto modo, somos la banda número uno de Música Épica en el mundo, por lo que tenemos nuestro propio nicho.

 

Nick, ya hemos terminado con la entrevista… Muchas gracias por tu tiempo. ¡Seguid trabajando duro con la gira de 2020, para que podamos disfrutar de los resultados en unos meses!

Muy bien. ¡Lo haremos! Muchas gracias.

 

Entrevista por Gorka Oteiza

 

Muchas gracias a Josep Ferré Berenguel, un gran experto en la música y en la carrera de Two Steps From Hell, por su ayuda en la preparación de esta entrevista.